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Mineradora britânica mira em cidade mineira e fecha contrato de extração com empresa brasileira

O acordo inovador visa a mineração de óxidos em terras-raras a partir de subprodutos da empresa Mosaic em Uberaba, Minas Gerais


O mercado de terras-raras ganhou destaque com a recente parceria entre a Rainbow Rare Earths e a Mosaic Fertilizantes. A mineradora britânica Rainbow e a produtora brasileira de fertilizantes Mosaic fecharam um acordo para desenvolver um processo de mineração de terras-raras da pilha de fosfogesso da Mosaic em Uberaba, no Triângulo Mineiro, Minas Gerais.


A expectativa é que o material extraído pela mineradora tenha um teor e composição de elementos de terras-raras similares aos do projeto da Rainbow na África do Sul, devido às semelhanças das matérias-primas.


A extração de terras-raras da mineradora em Minas Gerais será realizada a partir dos subprodutos da produção de ácido fosfórico, compostos principalmente de carbonatito de rocha dura. Embora o carbonatito não contenha elementos de terras-raras em quantidade suficiente para ser minerado apenas para esses elementos, os processos da planta da Mosaic permitem concentrar a quantidade de terras-raras nele presentes, resultando em concentrações mais elevadas do que as encontradas na rocha original.


O processo de mineração em Minas Gerais

O processo da mineradora em Minas Gerais também submete o material a ácido sulfúrico e calor, o que leva à formação de material de fosfogesso quimicamente ‘quebrado’. Esse método de mineração da mineradora em Minas Gerais torna os elementos de terras-raras associados ao fosfogesso suscetíveis à lixiviação direta com ácido, possibilitando um processo hidrometalúrgico mais simples para produzir óxidos de terras-raras separados e purificados.


O acordo entre a mineradora Rainbow Rare Earths e a Mosaic em Minas Gerais está alinhado com os preceitos de sustentabilidade e responsabilidade socioambiental. A Mosaic tem investido em iniciativas para transformar produtos do processo de mineração em especialidades, tornando a operação mais sustentável e gerando maior valor ao negócio.

Para a mineradora Rainbow, a parceria de mineração em Minas Gerais representa uma oportunidade de aplicar a tecnologia de extração desenvolvida em conjunto com a K-Tech para se tornar um produtor de múltiplos ativos de elementos de terras-raras de fontes secundárias. Essa diversificação de portfólio de mineração em Minas Gerais reduz ainda mais os riscos e posiciona a Rainbow como uma precursora no estabelecimento de uma cadeia de fornecimento independente e ética dos elementos de terras-raras.


Fortalecendo a produção sustentável de mineração em terras-raras de Minas Gerais

A vice-presidente sênior da Mosaic, Corrine Ricard, ressaltou a importância da inovação e sustentabilidade para a empresa de fertilizantes. Ela destacou que a mineração de óxidos de terras-raras do depósito de gesso da companhia é uma extensão natural do trabalho já realizado pela empresa na reutilização do gesso. Essa iniciativa da mineradora contribui para a missão da Mosaic de fornecer alimentos para o mundo, ao aproveitar o valor compartilhado dos coprodutos que produz.

A parceria de mineração entre a mineradora Rainbow Rare Earths e a Mosaic Fertilizantes representa um passo importante para a produção sustentável de terras-raras no Brasil, fortalecendo a cadeia de fornecimento desses elementos essenciais para a transição para a energia verde. Com esse acordo inovador, a indústria ganha novas oportunidades de produção no curto prazo, impulsionando a economia circular e promovendo a sustentabilidade no setor de petróleo e gás.


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