China tem plano de cinco anos para reduzir dependência de minério de ferro

O governo chinês elaborou um plano de cinco anos para reduzir pela metade sua dependência externa do minério de ferro, principalmente da Austrália. O projeto prevê investimentos em novas minas offshore e busca de suprimentos alternativos na Rússia, Mianmar, Cazaquistão e Mongólia.


Documentos descobertos pelo Lowy Institute revelaram uma proposta detalhada do Ministério da Indústria e Tecnologia da Informação da China (MIIT), que também se concentra no aumento da produção doméstica de minério de ferro.

A Austrália atualmente é responsável por 60% das importações de minério de ferro da China, seguida pelo Brasil e pela Índia.

O plano de 15 páginas estabeleceu uma meta de 45% de "autossuficiência" de minério de ferro até 2025. Ele diz que isso seria alcançado com maior uso de sucata, minas mais eficientes e investindo capital chinês em operações de mineração de minério de ferro no exterior.

O documento, publicado no início deste ano, mas que passou despercebido até agora, aumentará as preocupações principalmente de mineradoras australianas sobre a meta de longo prazo da China de se livrar das principais exportações do maior produtor global da commodity.

O planejador estatal da China, a Comissão Nacional de Desenvolvimento e Reforma (NDRC), disse na terça-feira que incentivaria as empresas a impulsionar a exploração doméstica de minério de ferro, aumentar a produção, ampliar suas fontes de importação e explorar recursos de minério no exterior.


Os líderes da China expressaram preocupação com a alta nos preços do minério de ferro, que saltaram de cerca de US$ 80 a tonelada em abril do ano passado para um recorde de US$ 233,10 a tonelada na semana passada.

A China depende muito da Austrália e do Brasil para obter o minério de ferro necessário para abastecer sua enorme capacidade de produção de aço. Acredita-se que a produção doméstica atualmente representa menos de 20% de suas necessidades.

O documento do MIIT fornece um dos roteiros mais claros até o momento para a ameaça do governo chinês de reduzir sua dependência do minério de ferro australiano no momento em que deseja punir Canberra. Ainda assim, analistas disseram que levaria anos para que quaisquer mudanças afetassem negativamente as exportações australianas.

"Essas medidas não vão mudar a dependência da China do minério de ferro australiano, pelo menos não nos próximos dois anos", disse um importante analista de aço da China, que não quis ser identificado.

O documento sinalizou mais investimentos de empresas chinesas em minas em outros países, algo que Pequim não teve muito sucesso em comparação com países como Japão e Coréia do Sul. As empresas chinesas de aço, transporte, energia e finanças estariam envolvidas em joint ventures.

O plano apontou uma mina chinesa na Austrália Ocidental como fonte preferencial. A mina não foi nomeada, mas acredita-se que seja o projeto Sino Iron de propriedade do conglomerado chinês Citic.

O MIIT também disse que a China fortalecerá a cooperação com as mineradoras de minério de ferro na Rússia, Mianmar, Cazaquistão e Mongólia.

‘Auto-suficiência total'

O documento sugere que a China deseja eventualmente obter 20% de seu minério de ferro de minas com capital chinês, em comparação com cerca de 8% atualmente. A autossuficiência total, que incluiria o aumento da produção doméstica, foi fixada em 45%.

O documento do MIIT estabeleceu uma meta para aumentar a sucata de aço para reciclagem para 300 milhões de toneladas até 2025, respondendo por 30% da produção de aço bruto.

Também sinalizou mais consolidação da indústria de aço chinesa, com as cinco principais usinas respondendo por 40% da produção de aço da China. As siderúrgicas com tecnologia avançada e operações com eficiência energética seriam responsáveis por 70% da produção, diz o texto.

Há alguns sinais de que as mineradoras locais de minério de ferro estão aumentando a produção, embora seja em uma escala minúscula em comparação com as necessidades gerais da China. A Mongólia Dazhong Mining Co, uma mineradora de minério de ferro com sede no norte da China, quer triplicar sua produção para 15 milhões de toneladas nos próximos três anos.

No entanto, analistas dizem que a China precisaria desenvolver centenas de novas minas, o que exigiria uma enorme quantidade de água e energia em um momento em que o presidente Xi Jinping prometeu reduzir a pegada de carbono do país.

A estratégia de longa data do NDRC tem sido usar minério de ferro de outros países, em vez de obtê-lo dentro da China. A China também tem um histórico ruim de investimentos em minas de minério de ferro no exterior.

Embora tenha imposto tarifas ou restrições ao carvão, vinho, madeira, cevada, cerveja, algodão e vinho australianos, o minério de ferro permaneceu imune à campanha não oficial de coerção econômica por causa da enorme demanda chinesa por aço.

O estímulo do governo para reviver a segunda maior economia do mundo após a pandemia do coronavírus tem sustentado o aumento dos gastos com construção e infraestrutura.


As informações são do Australian Financial Review.

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